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Insectes et parasites des épinards


Légumes de culture apparemment simples, les épinards sont semés directement dans le jardin pendant les périodes fraîches du début du printemps ou de la fin de l'été au début de l'automne. Si elles sont semées avec parcimonie ou bien éclaircies après le semis, elles offrent des rendements généreux car les plantes sont capables d'élargir les feuilles à leur plein potentiel, tandis que si elles sont trop denses, elles ont tendance à tourner un peu et à rester petites.

Les épinards ont des besoins en eau élevés et ne tolèrent pas la sécheresse, surtout lorsqu'ils sont combinés à la chaleur, ce qui les pousse à semer tôt. Avec un peu de soin, il est possible de faire des productions abondantes et grâce à des tunnels ou des feuilles de non-tissé, la saison de récolte peut être prolongée en automne et plus tôt au printemps.

Comme d'autres légumes, les épinards peuvent également être affectés par des maladies et des parasites animaux, qu'il faut apprendre à reconnaître et à prévenir. En agriculture biologique, nous travaillons principalement sur la prévention par l'application de bons critères de rotation des cultures, une irrigation correcte et une fertilisation modérée, puis intervenons au besoin avec certains produits à faible impact environnemental.

Voyons maintenant quels sont les principaux insectes et parasites qui menacent la culture d'épinards et comment y faire face de manière écologique.

Mouche des épinards

C'est un insecte de l'ordre des Diptères, qui au stade larvaire creuse des tunnels très minces (mines) dans le parenchyme foliaire des épinards. L'insecte tourne 3 générations par an et passe l'hiver dans le sol sous la forme d'une chrysalide de quelques centimètres de profondeur. Pour éviter des dommages importants par la mouche de l'épinard, il est donc important de pratiquer des rotations culturales, afin que le cycle biologique de l'insecte soit interrompu, rendant la vie plus difficile. Nous n'avons pas à les laisser trouver les épinards au même endroit au printemps prochain, mais nous devons les déplacer tout le temps.

Pendant la culture, il est recommandé de faire un traitement à l'azadirachtine (huile de neem) lorsque les premières mines apparaissent sur le feuillage. Il est clair qu'il est important de garder la culture surveillée pour détecter rapidement toute attaque de ce mineur foliaire ou d'autres insectes, car les produits naturels tels que l'azadirachtine ont un effet moins destructeur que les insecticides utilisés en agriculture conventionnelle.

Mineur sud-américain mouche

Dans ce cas également, l'insecte est un diptère, qui fait de nombreuses morsures sur les feuilles pour se nourrir de tissu foliaire, laissant des marques ponctuées nécrotiques. Les larves de la mouche mineuse sud-américaine, comme celles de la mouche de l'épinard, creusent de fins tunnels dans les feuilles et les attaques sont fréquentes, en particulier dans les cultures de la fin de l'été-automne. L'azadirachtine est également efficace contre ce parasite, c'est pourquoi les mêmes précautions utilisées contre la mouche des épinards s'appliquent.

Nématodes

Certaines espèces de nématodes peuvent endommager les épinards, par exemple le nématode de la betterave (Heterodera schactii), qui est plutôt polyphage. Le problème est que ce parasite est capable de survivre pendant des années dans le sol, et en l'absence de plantes hôtes, cela est possible grâce à leur transformation en kystes. Les nématodes se fixent au système racinaire (vous pouvez voir les kystes blancs sur les racines) conduisant les plantes à la décomposition végétative. Pour éviter la présence et les dommages massifs causés par les nématodes, il est nécessaire de pratiquer de larges rotations et de cultiver des plantes de raifort comme appât pour garder leur présence surveillée. De plus, planter des soucis dans le jardin peut aider. D'autres espèces de nématodes polyphages, qui peuvent également affecter les épinards, se reconnaissent dans leurs attaques par l'aspect très froissé et déformé des feuilles et par une détérioration générale des plantes.

Terricole nocturne

Les nocturnes comme l'Agrotis segetum et l'Agrotis ipsilon ont 2 ou 3 générations par an et provoquent des dégâts très similaires, entraînant la mort des plantes. Les larves de ces papillons se nourrissent des racines et restent dans le sol. Pour être sûr de leur présence, il faut biner autour des plants d'épinards et voir s'ils émergent du sol. Déjà de cette manière, beaucoup d'entre eux peuvent être éliminés manuellement, mais pour des traitements plus rapides, il est possible d'essayer le pyrèthre.

Campagnol

Les épinards, ainsi que d'autres légumes, peuvent être compromis par les campagnols qui, avec leurs érosions racinaires, entraînent le flétrissement des plantes. Il n'y a pas grand chose à faire contre les souris, mais certaines précautions permettent de les éloigner. Par exemple, des bouteilles en verre à moitié enterrées et obliques peuvent être placées dans le sol, de sorte que le sifflement du vent les agace, ainsi que les vibrations souterraines produites par le battement périodique de poteaux métalliques plantés dans le sol peuvent les éliminer. Il existe également des outils spéciaux qui émettent des vibrations dérangeantes pour les souris, mais dans tous les cas, la présence de chats est la solution la plus naturelle et la plus efficace.

Limaces et escargots

Les limaces et les escargots se nourrissent très volontiers de légumes à feuilles et donc aussi d'épinards. Contre leurs dommages, il est nécessaire de mettre en œuvre quelques astuces, c'est-à-dire d'installer des pièges avec de la bière, qui doivent être enterrés dans le sol, saupoudrer de cendre de bois autour de la culture et surtout collecter les escargots manuellement, même à l'aide d'appâts comme des planches. ou sous des pots renversés sous lesquels les limaces peuvent se réfugier pendant la journée. Il existe également des slugicides écologiques à base d'orthophosphate de fer, à disperser sur les plates-bandes.

Pucerons

Le puceron de la fève ou le puceron vert du pêcher peuvent également affecter les épinards, et comme sur d'autres cultures, vous remarquerez les colonies denses de ces petits parasites avec du miellat collant.

Les pucerons sont évités en pulvérisant des extraits frais d'ortie, de piment et d'ail, et peuvent être éliminés en pulvérisant une solution aqueuse de savon de Marseille naturel sur la culture le soir. Heureusement, dans la nature, les pucerons sont la proie des coccinelles et d'autres insectes bénéfiques moins connus, tels que les hoverflies, les chrysopes et les perce-oreilles, il est donc important d'éviter de tuer et d'insecticides non sélectifs pour préserver la biodiversité dans l'environnement.

Une autre forme préventive contre les pucerons est la fertilisation équilibrée: un sol trop riche en azote conduit la plante à absorber les excès et à avoir des tissus plus spongieux et plus sensibles aux piqûres de pucerons. Même avec du fumier granulé, concentré, il faut faire attention à ne pas dépasser les doses.


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